criptomonedas qué son y cuáles existen

Criptomonedas: ¿qué son? y ¿cuántas criptomonedas existen?

Supongo que habrás escuchado hablar mucho de las criptomonedas últimamente. Y es que es un activo financiero que está a la orden del día.

Pero, ¿sabes qué es una criptomoneda y cuántas existen?

En este artículo te voy a hablar de algunas de ellas y cómo invertir tu dinero de manera eficiente con este activo financiero.

¿Listo?

¡Comenzamos!

👉¿Qué es una criptomoneda?

Te voy a explicar de manera muy sencilla qué son las criptomonedas:

Las criptomonedas o criptodivisas son dinero digital, es decir, ese dinero solo existe en el medio digital, por lo que es intangible. Son monedas descentralizadas, es decir, no dependen de ningún país ni ninguna institución, y se basan en la tecnología blockchain.

Las criptomonedas no son como el dinero que tenemos en el banco, ya que no existen monedas físicas, solo puedes intercambiarlas. Es decir, que si posees 10 Bitcoins podrás comprar con ellos, pero sólo puedes intercambiarlos por otra criptomoneda o venderlos por su valor actual en el mercado.

Además son monedas «descentralizadas», es decir, no están controladas por ningún gobierno ni institución. Por lo que son lo opuesto a las monedas «convencionales», que pertenecen a un país o estado y son controladas por bancos o entidades.

Las criptomonedas se basan en la tecnología blockchain o cadena de bloques para conseguir ser monedas descentralizadas.

¿Qué es esto?

Pues el blockchain es un sistema en el que las transacciones de monedas se hacen sin la necesidad de que haya ningún intermediario, es decir, si yo quisiera hacer un intercambio de criptomonedas con otra persona no lo tengo que hacer a través de ninguna entidad bancaria como haría una transferencia, por ejemplo. Sino que estas divisas utilizan la «cadena de bloques», te lo explico mejor con la imagen de aquí abajo:

blockchain

Cada uno de los ordenadores y móviles que aparecen en la imagen son «nodos» y como podemos ver están todos conectados entre sí. Pues bien, imagina que tú eres el usuario del móvil de arriba a la izquierda y quieres comprarle una criptomoneda al usuario del móvil de abajo a la derecha, pues para hacer esa compra tooodos los nodos que aparecen entre medio serían «los intermediarios» (para que nos entendamos).

Con lo cual, ninguno de ellos tiene el control de la compra, pero sí hacen que se pueda realizar. Y en eso se basa la tecnología blockchain, en diversificar todas las acciones y transacciones, ya que si un nodo llegara a «caerse» no habría ningún problema porque los demás sustentarían el proceso.

✅ ¿Cuál fue la primera criptomoneda?

Veamos un poquito de historia de esos activos monetarios:

Para conocer sus inicios tenemos que irnos hasta 1983 cuando el criptógrafo David Chaum creó un sistema criptográfico llamado eCash, pero no fue hasta 1995 que creó otro sistema (DigiCash) para realizar transacciones económicas confidenciales.

No sería hasta tres años después cuando se acuñaría por primera vez el término «criptomoneda», cuando Wei Dai, un científico tecnológico y criptográfico, planteó la opción de poder utilizar el sistema criptográfico para crear una nueva forma de pago. Wei Dai creó un sistema de intercambio de valores, al que denominó b-money, aunque nunca se llegó a lanzar, pero fue el predecesor del Bitcoin.

Hasta 2008 no se creó la primera criptomoneda como tal. Esta fue el Bitcoin, creada por Satoshi Nakamoto (de quien no se conoce realmente su identidad) para paliar la crisis mundial que aconteció en ese año. El objetivo del Bitcoin era ofrecer al mercado una alternativa de pago que no estuviera controlada por ningún gobierno o entidad y que, además, tuviera menores costes para el usuario.

✅ ¿Cómo funcionan las criptomonedas?

Como te he comentado anteriormente, las criptomonedas funcionan a través de blockchain, pero también utilizan, como en su propio nombre indican, la criptografía. Es decir, una forma de protección de la información a través de una serie de protocolos y algoritmos digitales que encriptan la información para que sea imposible hackearla.

Y ya cada una de las monedas utiliza sus propios códigos, protocolos y softwares para su funcionamiento.

👉 ¿Cuáles son las principales criptomonedas?

En la actualidad existen muchas criptodivisas. Te voy a exponer cuáles son las principales criptomonedas que existen hoy en día:

✅ Bitcoin

bitcoin

Por supuesto, la primera criptomoneda que se creó sigue existiendo en la actualidad. Es la más conocida y la más usada por los usuarios. Aunque esta criptodivisa es una de las que más fluctuaciones ha tenido, sobre todo en 2021, debido a una serie de publicaciones en Twitter del CEO de Tesla, Elon Musk, en las que atacaba a esta criptodivisa e hicieron que el valor del Bitcoin se desplomara.

Hay que entender que al actuar de la misma forma que el mercado de valores, el valor de estas criptomonedas puede variar dependiendo de muchísimos factores. Una de las características del Bitcoin es su fácil funcionamiento, simplemente tienes que descargarte un software en tu ordenador o en tu smartphone y este hará de «monedero virtual». Además, a través del «monedero» se pueden realizar las transacciones de Bitcoin.

✅ Dogecoin

dogecoin

Es la segunda criptomoneda más usada. La historia del Dogecoin es muy curiosa, ya que empezó como una «broma» entre dos ingenieros, Billy Markus (antiguo ingeniero de IBM) y Jackson Palmer (trabajador de Adobe), que lanzaron una criptomoneda con un meme de un perro japonés.

Los creadores jamás pensaron que les tomaran en serio, pero actualmente es la segunda criptomoneda más utilizada por los usuarios.

El funcionamiento del Dogecoin es muy parecido al del Bitcoin, con una diferencia: en el software (billetera Dogecoin) de esta empresa puedes dar propina a los creadores de contenido.

Otra característica que destaca a esta moneda es que puedes hacer transacciones de pequeñas cantidades de dinero a una tarifa de comisión muy reducida.

✅ Ripple (XPR)

ripple xrp

La XPR, antes Ripple, es una criptomoneda creada para ser utilizada por los bancos para las transacciones internacionales. Esta moneda fue lanzada por la compañía Ripple Labs, fundada por Chris Larsen y Jed McCaleb. La principal característica de esta moneda es que funciona como una red entre entidades bancarias internacionales para hacer intercambios de divisas a un bajo costo.

✅ Cardano

ada cardano

Cardano es una criptomoneda de tercera generación, que surge como un proyecto científico para la creación de contratos inteligentes y aplicaciones descentralizadas (dApp).

Esta moneda se fundó para competir con Ethereum (la siguiente de la que te voy a hablar) y conseguir hacer transacciones de dinero a tarifas mucho más reducidas. Su creador es Charles Hoskinson, que también es co-fundador de Ethereum.

✅ Ethers

ethereum

Es la criptomoneda que pertenece a la plataforma digital Ethereum. El Ether se utiliza para pagar a los dueños de los ordenadores que conforman los nodos del blockchain de Ethereum.

Es decir, cada vez que tu ordenador se utiliza para el uso de las actividades y transacciones de Ethereum te pagan con esa criptomoneda. Ethereum fue co-fundada por Vitálik Buterin, un ingeniero ruso de 27 años que también fue co-creador de Bitcoin Magazine, una revista que habla sobre Bitcoin.

✅ Litecoin (LTC)

litecoin

Esta criptomoneda surgió para ser una alternativa al Bitcoin. Esta moneda se basa en la tecnología P2P (persona a persona).

Se desconoce quién fue el fundador de Litecoin ya que su funcionamiento se basa en el anonimato. Su característica principal es que permite hacer las transacciones en menor tiempo que lo que tarda Bitcoin.

➡ Equivalencia en Euros

Podrías preguntarte a cuánto equivale cualquier criptomoneda de las que te he hablado en euros, pero esta pregunta es difícil de resolver ya que estas criptodivisas funcionan igual que cualquier mercado financiero, es decir, su precio va oscilando diariamente.

Por ejemplo un Bitcoin vale ahora mismo, a 8 de junio de 2021, 27.297,10 € pero hace una semana (31 de mayo de 2021) era 30.469,49€ y el mes pasado (8 de mayo de 2021) valía 48.472,44 €.

Y así todas las monedas que dependan del mercado y no tengan un precio fijo establecido.

👉 ¿Cómo invertir en criptomonedas?

Invertir en criptomonedas es como invertir en bolsa. Y para invertir en bolsa hay que tener un mínimo de conocimiento del mercado, ¿verdad?

Tienes que tener en cuenta que cualquier criptomoneda que hoy tiene una valoración muy alta, mañana puede estar en lo más bajo. Por esto la mejor opción es diversificar.

Y ya sé que te lo digo siempre, pero no pongas todos los huevos en la misma cesta porque si ésta se parte, te quedarás sin huevos. Pero si en cambio pones los huevos en distintas cestas, si una de ellas se parte seguirás teniendo más huevos.

Lo mismo pasa a la hora de invertir o de ahorrar.

Si ponemos todo nuestro dinero en una criptomoneda y esa divisa pierde gran parte de su valor perderemos casi todo (o todo) nuestro dinero. Si en cambio ponemos un poco de nuestro dinero en una criptomoneda, otro poco en otra y otro poco, por ejemplo, en un fondo de inversión, si alguno de estos activos financieros nos falla, gracias a la diversificación podremos compensar esa bajada.

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